Ingeniería

Prótesis impresas en 3D para personas con discapacidad

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Cuando se trata de industrias que adoptan la impresión 3D, uno de los primeros y más fervientes defensores de las tecnologías es, por supuesto, el sector médico. De hecho, gracias a una serie de factores, la AM se está convirtiendo en una herramienta importante en el cuidado de la salud. Esto es especialmente cierto para las prótesis.

La impresión 3D tiene dos ventajas: por un lado, las prótesis se pueden adaptar perfectamente al paciente gracias a la posibilidad de ajuste individual. Además, la impresión 3D permite una producción local más barata de prótesis. Dado que la Organización Mundial de la Salud estima que 30 millones de personas en todo el mundo necesitan prótesis, esto puede ayudar a mejorar la disponibilidad de prótesis, especialmente en regiones remotas. Hemos analizado algunos de los mejores ejemplos de prótesis impresas en 3D actualmente disponibles.

Top 1 – E-Nable

E-nable o “Habilitando el futuro” es una organización que nació en Estados Unidos gracias a su fundadora y principal divulgadora, Jen Owen. La idea de este proyecto es reunir a fabricantes apasionados para crear una red de modelos de prótesis 3D en el mundo, que obviamente se pueden imprimir en 3D.

La idea principal es “dar una mano” a las personas que más lo necesitan, evitando el gasto de una prótesis tradicional. Desde su creación en 2013, la organización ha donado prótesis impresas en 3D a cientos de personas en todo el mundo.

prótesis impresas en 3D

Imagen: E-Nable

Top 2 – Bionicohand, una prótesis impresa en 3D de código abierto

El proyecto Bionicohand es una creación del francés Nico, que ha estado usando una mano biónica desde que tenía 18 años. Después de construir su propia mano, lanzó Bionicohand para crear más para sí mismo y para los demás. Esencialmente, desarrolló una mioprótesis, su propio término para una prótesis mioeléctrica que puede repararse a sí misma.

Su objetivo es crear algo diseñado por y para amputados y disponible como código abierto para que cualquiera pueda hacer su propia prótesis. El proyecto aún no está maduro, aunque lleva varios años en desarrollo. Sin embargo, la prueba de concepto se proporcionó en octubre de 2021 y el objetivo es convertirlo en un prototipo funcional para fines de 2022.

Imagen: Bionicohand

Top 3 – Youbionic, de la ciencia ficción a la realidad

Desde niño, Federico Ciccarese era un gran aficionado a la ciencia ficción, lo que más tarde lo motivó a estudiar ingeniería. ¿Su objetivo? Ser capaz de construir tu propio robot. Después de muchas fallas robóticas, Ciccarese finalmente se topó con la impresión 3D y rápidamente vio sus beneficios.

Esto le permitió crear su primera mano robótica funcional. Con su propia empresa Youbionic, él y sus empleados ahora producen varias prótesis, como prótesis de mano impresas en 3D o brazos completos que están completamente automatizados. La lista de prótesis fabricadas de forma aditiva en Youbionic es larga, pero los planes para el futuro de la dinámica empresa probablemente sean aún más largos.

Imagen: Youbionic

Top 4 – Unlimited Tomorrow, el nombre lo dice todo

Fundada en Colorado en 2011, el fundador Easton LaChapelle había estado desarrollando extremidades robóticas durante años. El ímpetu para esto fue conocer a una niña que usaba una prótesis que tenía opciones limitadas y todavía era costosa.

Así nació la idea de Unlimited Tomorrow y prótesis mejoradas. Debería ser posible apoyar a las personas con discapacidades en las extremidades superiores a través de la fabricación aditiva de prótesis de brazo biónicas de alta calidad y bajo costo.

Aquí es donde entra la impresión 3D: el proceso requiere responder algunas preguntas antes de enviar al cliente un escáner 3D para escanear el troquel. En base a esto, la prótesis, que también se puede personalizar, se produce con la impresora 3D.

Imagen: Mañana ilimitada

Top 5 – Prótesis UNYQ, el camino único a la prótesis

Con la ayuda de la impresión 3D, UNYQ fabrica productos innovadores y hechos a medida para la producción en masa en el campo de la fabricación de prótesis. Además de poder desarrollar productos de próxima generación, la fabricación aditiva también se utiliza para funciones prácticas y estéticamente hermosas.

Las prótesis para amputados transfemorales ofrecen a los pacientes una personalización revolucionaria en cuanto a color y diseño. Actualmente incluso están trabajando en la producción de una pierna entera.

UNYQ proporciona a sus pacientes una aplicación para crear la prótesis impresa en 3D: se puede seleccionar el color, el diseño y la superficie, luego se toman las medidas en una clínica para finalmente poder imprimir la prótesis mediante fabricación aditiva.

Imagen: UNYQ

6to lugar – Pies protésicos Mecuris

Mecuris es una empresa alemana dedicada al desarrollo de soluciones de software CAD/CAM que, combinadas con la impresión 3D, permiten la producción de prótesis de pie. Gracias a una plataforma digital, Mecuris Solution Platform, los usuarios pueden crear y adaptar sus modelos individuales como deseen, ahorrando así tiempo y dinero.

Gracias a la tecnología 3D y su flexibilidad, la empresa es capaz de reducir los costes de producción en un 75%. El objetivo de Mecuris es transformar la artesanía tradicional en herramientas y flujos de trabajo digitales que sean fáciles de usar de acuerdo con las necesidades de cada individuo, acompañando a los clientes en cada paso del camino.

Imagen: Mercurio

Top 7: LimbForge ofrece prótesis en países en desarrollo

LimbForge, una organización sin fines de lucro con sede en EE. UU., se basa en software, diseño y fabricación innovadora mediante escaneo 3D e impresión 3D. Diseñan y entregan prótesis personalizadas asequibles y de alta calidad. LimbForge ha diseñado e implementado una plataforma que permite a los médicos dedicar menos tiempo a personalizar dispositivos y más tiempo a tratar a más pacientes.

La plataforma ofrece diseños más realistas que ayudan a los pacientes a sentirse cómodos, reduce costos y también ofrece prótesis ultraligeras. La plataforma Limbforge se puede utilizar para dimensionar e implementar otros diseños más allá de la cartera existente. Una vez que un diseño protésico está en la base de datos, se puede configurar para adaptarse a casi cualquier anatomía humana.

Imagen: LimbForge

Top 8 – Impresión 3D de las prótesis del futuro

Evan Kuester es ingeniero, artista y diseñador y actualmente trabaja como ingeniero sénior de aplicaciones avanzadas en 3D Systems. Además, Kuester tiene una serie de proyectos interesantes que utilizan la fabricación aditiva. Esto también incluye el desarrollo de prótesis con el diseño más moderno y futurista.

Por ejemplo, el modelo de prótesis JD-2 que se muestra a continuación se desarrolló con la intención de seguir explorando las posibilidades de la tecnología de impresión 3D SLS para los diseñadores. La estructura interna similar a una malla está destinada a reducir el peso de la prótesis y crear una apariencia más estética.

Imagen: Evan Kuester

Top 9 – “Hero Arm” el héroe de por vida

La empresa británica Open Bionics se ha convertido en la primera empresa del mundo en lanzar un brazo biónico impreso en 3D que no solo está clínicamente probado sino también médicamente certificado. Este brazo impreso en 3D se llama “Hero Arm” y combina funcionalidad, comodidad y diseño. La funcionalidad del “Hero Arm” se basa, además del producto personalizado para cada cliente, también en los sensores especiales que pueden reconocer los movimientos musculares.

Como resultado, los movimientos del brazo biónico son intuitivos y posibles sin gran esfuerzo. Además, el “Hero Arm” es fuerte y robusto, lo que permite levantar hasta 8 kilogramos con él. Este hecho es aún más impresionante cuando observas la comodidad de uso. El diseño se puede cambiar según el gusto personal gracias a las carcasas intercambiables y Open Bionics ofrece incluso la opción de diseñar tu propia carcasa.

prótesis impresas en 3D

Imagen: Biónica Abierta

Top 10 – Prótesis 3D para los más necesitados

En muchos países africanos, los sistemas de salud no pueden tratar las lesiones causadas por accidentes de tránsito o infecciones, por lo que las amputaciones siguen siendo altas. Es por eso que existen varias organizaciones sin fines de lucro que quieren brindar tecnologías de impresión a cualquier persona que lo necesite en cualquier parte del mundo.

Un ejemplo de ello es Ayúdame 3D, una organización española que promueve el valor social de la tecnología a través de programas de sensibilización tecnosocial para ayudar a colectivos vulnerables en todo el mundo. Tanto la empresa como 3D Sierra Leone fabrican prótesis impresas en 3D para personas con discapacidad de forma gratuita. De esta manera, logran mejorar su calidad de vida y la de quienes les rodean, reducir las desigualdades a las que se enfrentan y ofrecerles mejores oportunidades de educación y empleo.

Imagen: Ayúdame 3D

Top 11 – Prótesis desnuda e impresión de resina 3D

Con sede en Estados Unidos, Naked Prosthetics (NP) es una empresa dedicada al desarrollo de prótesis funcionales de manos y dedos. Para ello, utilizan la impresión 3D de plástico, en concreto la estereolitografía, para crear estos modelos personalizados a la medida de las necesidades de cada usuario.

Gracias a la impresión 3D, Naked Prosthetics puede entregar las prótesis en unas pocas semanas. Como afirman en su sitio web, la misión de NP es ayudar a las personas con amputaciones parciales de dedos y manos a realizar cambios positivos en sus vidas a través de prótesis funcionales y de calidad.

Imagen: Prótesis desnuda

Top 12: una prótesis ocular totalmente impresa en 3D

Recientemente escuchamos a Steve Verze, un londinense, quien se convirtió en la primera persona en el mundo en recibir una prótesis de ojo completamente impresa en 3D.

La prótesis impresa es parte de una colaboración de múltiples partes interesadas en el Reino Unido y Europa y fue dirigida por investigadores de UCL y Moorfields Eye Hospital NHS Foundation Trust. ¿El resultado? Un ojo protésico que se ve muy realista, con una definición clara y una profundidad realista gracias a los escaneos orbitales para asegurar una buena coincidencia.

Top 13: Lattice Medical, utilizando la impresión 3D para combatir el cáncer de mama

Declarar la guerra al cáncer de mama: esto es lo que ha hecho la empresa Lattice Medical, con sede en Lille, con prótesis impresas en 3D. Fundada en 2017, la empresa ha producido una bioprótesis llamada MATTISSE, que debería ofrecer una alternativa a las prótesis de silicona habituales.

Las prótesis de silicona de uso común tienen que ser reemplazadas aproximadamente cada 10 años por razones de seguridad, por eso la bioprótesis MATTISSE está compuesta por un material reabsorbible que se puede adaptar de manera óptima a la morfología del paciente gracias al uso de fabricación aditiva. Lattice Medical utiliza la tecnología FDM para crear la reconstrucción natural a medida que regenera el propio tejido graso del paciente.

Imagen: Lattice Medical

 

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